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美国转基因食品专利保护导致科研面临困境

来源:  时间:2012-03-16 16:28:27   作者: 阅读:
 

  

美国转基因食品“华丽面具”背后的科研困境

 

  美国是转基因食品研发和消费大国,美国政府对转基因食品总体上持支持态度。但是,人们对转基因食品这一“新鲜事物”多少有些不安。

  你会吃转基因食品吗

  “你会吃转基因食品吗?”这是美国民调中的一个新鲜话题,对此60%的受访者表示可以接受转基因的蔬菜、水果和谷类,而对于转基因的肉类和鱼类,则只有30%的人愿意尝试。

  为确保转基因食品的安全,民众也期待政府的说法。美国环保署作为职能部门之一,要求农场主至少种植20%非转基因的玉米,以尽可能降低基因遗传带来的病虫害风险。

  而早在1999年10月,美国食品与药品管理局的生物技术协调官员詹姆斯·马里延斯基在众议院基础科学小组举行的听证会上就表示,美国食品与药品管理局将采取严厉措施保证消费者的食品安全,该机构对转基因食品的评估程序是可以令人“放心的”。1992年的政策也表明,如果转基因食品所含的物质与其他食品有显著不同,或者转基因食品包含潜在的变异源,那么这些转基因食品将被贴上标签。

  马里延斯基还说,转基因技术能让生产者向公众提供“更好的产品”,也能让公众有更多的食品选择。

  转基因食品犹抱琵琶半遮面

  纷纷扰扰中,转基因食品对公众可谓“犹抱琵琶半遮面”。在美国超市琳琅满目的食品中,你很难发现有“转基因食品”的标签,多数民众对这种食品也缺少足够的认识。但事实上,民众每天都以大量的转基因食品作为盘中大餐。统计显示,美国人过去10年总共消费了3万亿份转基因食品。

  美国从里根时代就开始研发转基因食品,老布什时期转基因食品获得了根本性的发展。上世纪90年代之后,转基因食品在美国市场开始大行其道。

  1992年5月,时任副总统奎尔领导的“竞争力委员会”将转基因作物确立为促进美国出口的新兴产业。奎尔宣布“改革并简化”转基因食品进入市场的程序,以便绕开“繁冗复杂的监管”。

  美国食品与药品管理局随即出台相对宽松、有利转基因食品发展的政策。该机构宣称,只要转基因食品生产商确认产品是安全的,那么这些转基因食品就可以被视作“公认安全”。美国食品与药品管理局没有对转基因食品提出安全性评估的要求,对产品是否应该贴上“转基因食品”的标签也未作硬性规定。

  到2000年,美国在全球转基因食品领域独领风骚。在13个对转基因作物进行市场化种植的国家中,美国的产量占到68%,阿根延、加拿大的产量分别只有23%、7%。

  大力宣传推广转基因食品

  美国是转基因食品研发和消费大国。上世纪90年代早期,在政府“有利出口”的政策鼓励下,转基因食品获得飞速发展。然而,人们对转基因食品这一“新鲜事物”多少有些不安。

  支持转基因食品的专家们为此展开强大的宣传攻势,向世人描绘了转基因食品的种种好处:在全球人口突破60亿、粮食供应日趋紧张的情况下,转基因食品有利于缓解全球粮食需求;转基因作物有较强的抗病害虫性能,能适应灭草剂的环境,其产量能得到有效提高;某些转基因作物还具有高强的抗冻性,把从一种深水鱼体内提取的抗冻基因注入烟草和土豆作物中,它们在低温条件下的损害率大为降低。

  1997年至1999年是美国转基因食品发展的“黄金时期”,3年内美国近四分之一的农业用地转向种植转基因作物,种植面积达到7000万到8000万英亩,全国三分之二的加工食品由此成为转基因食品。从1996年到2000年,转基因作物在全球范围的种植面积也从430万英亩大幅扩展到1.09亿英亩,现在更达到1.67亿英亩,比两个英国的领土面积还要大。

  大豆和玉米是美国种植最广的转基因作物,两者在所有转基因作物的种植比重中一度占到82%。2010年的数据显示,全美种植的70%的玉米和95%的甜菜都是转基因作物,美国和加拿大两地90%的油菜也都是转基因作物。

  专利保护引发科研困境

  在美国转基因食品始终戴着专利权这一“华丽的面具”。

  在美国要进行转基因食品的科学研究,必须从转基因种子公司获得转基因种子和研究许可,但这些公司哪会容许对其不利的科学报告出炉呢?

  转基因公司以专利权决定转基因食品命运的做法,引起美国不少专家的质疑和不满。2009年,曾有26名农作物科学家联合向美国环保署状告此事。

  “如果一个公司可以控制原本属于公共领域的研究成果,它就可以减少任何研究可能得出的对其不利的负面结果。”明尼苏达大学的昆虫学家肯·奥斯特里当时说。但为了避免得罪转基因产业的公司巨头,影响到今后的研究机会,上书的绝大多数专家采用了匿名方式,奥斯特里是3个勇敢署名的专家之一。

  转基因种子能成为专利申请的对象,源于美国最高法院20多年前的一个判决。沙克拉巴提当时发明了一种可以溶解原油的转基因细菌,并为此申请专利,但申请被美国专利局驳回。专利局认为依据美国宪法第101条,“活着的生物”不能作为专利申请对象。这一结果随后被关税和专利上诉法庭推翻,美国专利与商标局局长戴尔蒙德将沙克拉巴提告上了最高法院。

  1980年6月16日,美国最高法院裁定,支持上诉法庭作出的判决,这是美国首次对出于商业化目的为“有生命的物体”申请专利作出的法律仲裁。

  目前,美国政府对转基因食品总体上持支持态度。2011年,奥巴马政府准许一批新的转基因作物进入市场,包括一种转基因牧草和乙醇玉米。

  但反对转基因食品的声音依然不绝,有人甚至发起“阻止转基因入侵”的网站。这些反对者称转基因食品存在50种危害,从50年来生化污染对环境和人体造成的危害可见一斑,现在41%的美国人在有生之年都有患上癌症的潜在风险。

  专家为此给民众支招,称如果要食用转基因食品,对西红柿、土豆、大豆和玉米等8种食品要“精心挑选”。或者尽可能地选择有机食品,特别是日常食用的苹果、芹菜、草莓、桃、菠菜和葡萄等。不过,美国的有机食品通常比非有机食品贵出3倍,在经济依然不景气的今天,大多民众将无法“拒绝”转基因食品。

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